คลื่นความร้อนกลายเป็นอันตรายมากขึ้น

สหรัฐอเมริกาในช่วงฤดูร้อนนี้ได้เผชิญกับอุณหภูมิที่ร้อนจัดซึ่งได้สร้างสถิติตลอดเวลาและทำให้ผู้คนหลายล้านคนต้องอยู่ภายใต้คำเตือนเรื่องความร้อนมากเกินไป

ในช่วงคลื่นความร้อนทางประวัติศาสตร์ในสหรัฐอเมริกาตะวันตกอุณหภูมิในหุบเขามรณะแคลิฟอร์เนียสูงถึง 130 องศาฟาเรนไฮต์ซึ่งเป็นสถิติที่อาจเกิดขึ้นกับอุณหภูมิที่สูงที่สุดเท่าที่โลกเคยบันทึกไว้ได้อย่างน่าเชื่อถือ โอ๊คแลนด์แคลิฟอร์เนียถึง 100 องศาเป็นครั้งแรกในเดือนสิงหาคมและฟีนิกซ์มีอุณหภูมิสูงสุดในรอบเดือนที่ 117 องศา และในวันอาทิตย์อุณหภูมิในพื้นที่ส่วนหนึ่งของลอสแองเจลิสสูงถึง 121 องศาเนื่องจากรัฐเกี่ยวข้องกับไฟป่าที่กำลังเกิดขึ้นอย่างต่อเนื่อง

ความร้อนอบอ้าวจะกลายเป็นอันตรายมากขึ้นด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ สาเหตุหนึ่งเป็นเพราะความร้อนทั่วโลกไม่ได้เกิดขึ้นอย่างเท่าเทียมกัน: อุณหภูมิในตอนกลางคืนที่ลดลงซึ่งโดยปกติจะช่วยบรรเทาวิกฤตจากวันที่อากาศร้อนจะหายไป

ตอนนี้อุณหภูมิในตอนกลางคืนของฤดูร้อนอุ่นขึ้นและอุณหภูมิจะร้อนขึ้นในอัตราที่เร็วกว่าอุณหภูมิตอนกลางวัน ตามข้อมูลขององค์การมหาสมุทรและบรรยากาศแห่งชาติ นี่เป็นการรวมกันที่อันตรายและอาจถึงตายได้ระหว่างอุณหภูมิในตอนกลางวันและตอนกลางคืนที่สูงซึ่งไม่ทำให้ร่างกายมนุษย์มีโอกาสที่จะเย็นลงในตอนกลางคืน

“คืนที่อบอุ่นหมายถึงโอกาสที่จะเย็นลงน้อยลงและทำให้การสัมผัสกับอุณหภูมิสูงรุนแรงขึ้นโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้คนและสถานที่ที่มีความเสี่ยง” Kristie Ebi ศาสตราจารย์ด้านสุขภาพระดับโลกแห่งมหาวิทยาลัยวอชิงตันกล่าว ในสหรัฐอเมริกาความร้อนคร่าชีวิตผู้คนมากกว่าภัยพิบัติจากสภาพอากาศอื่น ๆ ตั้งแต่น้ำท่วมไปจนถึงพายุเฮอริเคน

“การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศนำไปสู่ความรุนแรงของความร้อนที่เพิ่มขึ้นอย่างมากและผลที่ตามมาต่อสุขภาพของมนุษย์ก็ปรากฏให้เห็นแล้วในประเทศต่างๆทั่วโลก” Ben Zaitchik รองศาสตราจารย์จาก Johns Hopkins University กล่าว “ถ้าร่างกายเย็นลงในตอนกลางคืนไม่ได้ผลกระทบต่อสุขภาพของช่วงเวลาที่ร้อนจัดอาจรุนแรงเป็นพิเศษ”

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้คลื่นความร้อนและภัยแล้งเกิดขึ้นบ่อยครั้งรุนแรงและแพร่หลาย สภาพอากาศที่แห้งแล้งและร้อนจัดทำให้ไฟป่ารุนแรงขึ้นซึ่งทำให้เกิดการทำลายล้างมากขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ขณะนี้ไฟไหม้ครั้งใหญ่หลายสิบครั้งทั่วชายฝั่งตะวันตกของสหรัฐฯทำลายบ้านเรือนหลายร้อยหลังและกวาดล้างพื้นที่ใกล้เคียงทั้งหมดในโอเรกอน

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยังทำให้เกิดคลื่นความร้อนชื้นมากขึ้น อากาศที่ร้อนและอิ่มตัวไม่ยอมให้เหงื่อระเหยเร็วและทำให้ร่างกายร้อนขึ้นซึ่งอาจเป็นอันตรายถึงตายได้

“แนวโน้มในแคลิฟอร์เนียที่เราเห็นมาตั้งแต่เกิดคลื่นความร้อนในปี 2549 ก็คือคลื่นความร้อนจะชื้นกว่าเช่นกันและโดยทั่วไปแล้วชาวแคลิฟอร์เนียจะไม่เคยชินกับความชื้นและอุณหภูมิที่สูงซึ่งเป็นคำสั่งผสมนี้ที่อันตรายที่สุด” Rupa Basu กล่าว หัวหน้าฝ่ายระบาดวิทยาทางอากาศและภูมิอากาศของสำนักงานการประเมินอันตรายอนามัยสิ่งแวดล้อมแคลิฟอร์เนีย

“เนื่องจากการขาดแคลนพลังงานและไฟดับเราไม่สามารถพึ่งพา [เครื่องปรับอากาศ] เป็นวิธีการทำให้เย็นลงได้เท่านั้น” บาสุกล่าวเสริม

อุณหภูมิต่ำรายวันในหลายส่วนของโลกเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมามากกว่าอุณหภูมิที่สูงทุกวันตามที่ Randall Cerveny นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐแอริโซนาซึ่งศึกษาบันทึกอุณหภูมิขององค์การอุตุนิยมวิทยาโลก

ฟีนิกซ์ในช่วงฤดูร้อนนี้สร้างสถิติที่น่าตกใจเมื่อมี 28 คืนที่อุณหภูมิไม่เคยลดลงต่ำกว่า 90 องศาซึ่งสูงกว่าสถิติเก่า 15 วันในปี 2556 และ 2546 ตาม Cerveny เมืองนี้ยังมีช่วงเวลากลางคืนสองสัปดาห์ที่แยกจากกันโดยไม่ต่ำกว่า 90 องศา

อุณหภูมิที่สูงขึ้นเป็นผลมาจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศโลกเช่นเดียวกับที่เรียกว่าเกาะร้อนในเมืองซึ่งเกิดขึ้นเมื่อความร้อนจากตอนกลางวันถูกดูดซับโดยยางมะตอยหรือคอนกรีตที่ดูดซับความร้อนทำให้ขับกลางคืนที่ร้อนขึ้นและเช้าตรู่

“ขอบเขตของการเจ็บป่วยและการเสียชีวิตที่ไม่พึงประสงค์จะขึ้นอยู่กับการดำเนินการเชิงรุกเพื่อสร้างความตระหนักถึงความเสี่ยงต่อสุขภาพจากความร้อนเพื่อออกแบบเมืองใหม่เพื่อลดเกาะความร้อนในเมืองและเพื่อลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของเรา” Ebi กล่าว